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自然殺手細胞(Nature Killer Cells, 簡稱NK細胞)

人體的免疫系統中第一線對抗腫瘤的免疫細胞就是NK細胞。NK細胞如果數量及功能正常,就可以早期偵測出異常的細胞,並將異常的細胞加以消滅,而防止異常細胞在體內生長,以杜絕癌症的生成。

 

防癌除了注意自己身體的異常變化、定期做篩檢及循環腫瘤細胞檢測(CTC)外,監測NK細胞數量是相當重要的。早在1973年學者就發現NK細胞能有效地殺死癌細胞。NK細胞可藉由血液到達身體各處,在我們體內周邊血液NK細胞約佔淋巴細胞的10%,大部分皆具有細胞毒殺或分泌細胞激素的功能。

 

在一些研究指出,周邊血液NK細胞毒殺包括乳癌、肺癌、肝癌、卵巢癌、子宮頸癌、攝護腺癌、頭頸部癌症外,還有膀胱癌、胰臟癌、食道癌、黑色素瘤及許多合併的癌症。另外,大多數的醫學文獻認為許多癌症病患的NK細胞毒殺能力是比正常人還要低下。因此,定期監測NK細胞殺滅癌細胞的能力是有必要的。

 

要如何評估NK細胞殺滅癌細胞的能力?

主要是評估NK細胞對於癌症細胞株的毒殺能力,簡單的說是將體內具有活性的NK細胞分離出來,依照不同比例的癌症細胞進行毒殺能力的試驗,確切的知道NK細胞當遇見敵人時,是否會殺死敵人以及殺死敵人的能力如何,以得知免疫系統對抗癌細胞的能力。我們屏棄傳統的檢測法,利用測定乳糖去氫酶(lactate dehydrogenase, LDH)的酵素活性的方式來進行毒殺能力,更不使用傳統使用放射線元素(Cr51)的標定方式。我們使用螢光標定及流式細胞儀的檢測方式,達到安全、無放射污染及準確的檢測。